Hoofdmenu openen

Mechelen Mapt β

Willem Geets

English.gif Painter, etcher, artistic designer, amateur theatre playright and actor, and art critic from Mechelen
Schuttersvest: Willem Geets in brons (Theo Blickx)

Willem Geets, geboren te Mechelen op 20 januari 1838 en er overleden op zijn verjaardag in 1919, was een schilder, etser, artistiek ontwerper en academiedirecteur evenals kunstcriticus; daarnaast amateurtoneelauteur en -acteur. Hoewel hij tal van buitenlandse contacten had, bleef hij het grootste deel van zijn leven wonen en werken in zijn geboortestad.

Inhoud

Opleiding en beroepBewerken

Als kind onderscheidde hij zich reeds door zijn tekentalent. Zijn artistieke studies begon hij in 1858 aan de Mechelse Academie en zette hij tot in 1861 verder aan de Antwerpse, waar hij les kreeg van de Vlaams romantische schilder Nicaise de Keyser; hij vervolmaakte zich de volgende twee jaren te Parijs, met leermeester Léon Cogniet. In 1869 werd hij benoemd tot directeur van de Academie te Mechelen en bleef dit tot in 1891.

Schilder, etser en ontwerperBewerken

Geets is bekend omwille van genretaferelen en vooral portretten en historische scènes (hoewel in zijn tijd deze mode al wat terugliep)[N 1] uit de Spaanse periode en Keizer Karel, de Boergondische en zelfs de Romeinse tijd. Hij verkocht werken aan meerdere musea, ook in het buitenland; zo hangen er te Antwerpen, Birmingham en Liverpool — zijn geboortestad toont er in het Hof van Busleyden. Hij produceerde zo'n vierhonderd schilderijen, kartonontwerpen voor wandtapijten (geweven door Braquenié, onder meer 8 in het Brusselse stadhuis, andere in de Senaat),[1] pastels, aquarellen, talrijke schetsen en enkele etsen. Deze laatste illustreerden onder andere Ernest Staes van Anton Bergmann. Zijn etswerk, veelal historisch geïnspireerd, is 'steeds getuigend van een verbluffende technische verfijning' genoemd.[2]

Voor de Cavalcade ter herdenking van Sint-Rombout in 1875 tekende hij de ontwerpen voor de nieuwe praalwagens, waaronder een "van Sint-Rumoldus" en drie "van de rederijkerskamers", welke als de sindsdien vaste voorboden van de Ommegang deel uitmaken van het "immaterieel" cultureel erfgoed.[3]

In 1886 stichte hij de Mechelse Lucasgilde en werd hij er de voorzitter van. Ze mag zich inmiddels 'koninklijk' noemen.

AmateurtoneelBewerken

Willem Geets was eveneens een toneelliefhebber. Zo was hij, ook als schrijver, actief in toneelkring 'De Taalzucht'. Deze zou pas veel later (1966) fusioneren met de 'De Morgenster' tot de 'Aloude Rederijkerskamer De Peoene'.[4]

Bezig met het laden van de kaart...

Omgeving Willem Geetsstraat [diepgeel] en -buste

HuldeBewerken

De drie parallelle kaarsrechte straten die de Leopoldstraat met de Vaartdijk verbinden, zijn in chronologisch bizarre maar omgekeerde alfabetische volgorde van 'Willem' genoemd naar grafische artiesten die voor de Mechelse academie een belangrijke rol vervulden: Willem Rosierstraat (onder hen de jongste en ook de recentste directeur), Willem Herreynsstraat (bij verre de oudste en stichter) en Willem Geetsstraat (directeur net voor Rosier), vertrekkende van de Van Benedenlaan naar het Station Mechelen. Niet ver ervandaan staat op de Schuttersvest ter hoogte van de Oude Brusselsestraat Geets in brons, een beeld van Theo Blickx.[1]

FilmlinksBewerken

"Geets Gezien?" — Lucasgilde viert 125-jarig bestaan (2011)


Externe linksBewerken

BronnenBewerken

  1. 1,0 1,1 Willem Geetsstraat (geografisch thema) ID: ‍12008. Inventaris. Onroerend Erfgoed (Vlaamse overheid) (2020-04-01). Nagezien 2020-04-01: Fouten: 'Zogenaamd naar...' moest zijn 'Zo genaamd naar'; plaatst Blickx' beeld van Geets op de Van Benedenlaan (moest zijn Schuttersvest) met verwijzing naar ID ‍13771 dat er NIETS mee te zien heeft maar op Schuttersvest ID ‍7372 schreef dezelfde auteur op dezelfde datum: 'Aan het begin van de Schuttersvest staat het standbeeld van Willem Geets. Het werd gemaakt door Theo Blickx'.
  2. 'Andriesw'. Geets, Willem (1838-1919). Grafiek uit De Antwerpse School. Etsen blogspots (2006-04-25). Nagezien 2020-04-01.
  3. De Mechelse Ommegang en Ommegangsreuzen, 'de reuzentrein' (Pdf). Immaterieel Cultureel Erfgoed Vlaanderen. Nagezien 2020-04-01.
  4. Geschiedenis. Theater De Peoene vzw, aloude rederijkerskamer. Nagezien 2013-04-12.

VoetnotenBewerken

  1. Aan de Mechelse academie was directeur Geets' weerzin van alle artistieke nieuwlichterij berucht.