Hoofdmenu openen

Mechelen Mapt β

Martha Somers

English.gif A WW2 Resistance heroin from Mechelen
Martha Somers & Elisabeth Desoleil,
gedenksteen bij het Lyceum Caputsteenstraat

Martha Somers, geboren te Mechelen op 13 september 1923 en overleden in het Oostenrijkse Amstetten op 20 maart 1945, was een lerares die deel uitmaakte van het Belgische Verzet tegen de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog.[1]

Inhoud

Lyceum

Met haar in 1942 aan de Rijksnormaalschool te Laken behaald diploma, was Martha Somers een jonge, ongehuwde lerares aan het Mechels Koninklijk Lyceum in de Caputsteenstraat. Ze woonde vlakbij de school, namelijk op de Donkerlei 53.

Verzet

  • Voor meer details over de verzetsgroep ‍'Bayard / Lijn K'‍ en de aanhoudingen, zie onder Elisabeth Desoleil.

Net als haar vriendin Elisabeth Desoleil was zij lid van de inlichtingendienst S.R.A. / Lijn Bayard en hielp ze met het inbrengen, verwerken en doorsturen van allerlei inlichtingen. Haar engagement had ze van haar familieleden die toen ook actief waren in het verzet.

Vermoedelijk na verklikking werd ze op 31 maart 1944 aangehouden, net als veel andere leden van de groep, waaronder die in de sectie van Madeleine Mies, door de Duitse bezettingstroepen (Geheime Feldpolizei of GFP712) en de Gestapo.

Na haar gevangenhouding tot 18 april 1944 in Antwerpen, verbleef Martha Somers in de gevangenis van Sint-Gillis tot 18 augustus 1944. Daarna belandde ze via Ravensbrück in het Oostenrijkse Mauthausen. Ze overleed uiteindelijk vlakbij Mauthausen in Amstetten, waar zij verplicht tewerkgesteld was bij het puin ruimen van een vorig bombardement, na een bombardement van de spoorweg door de Geallieerden. Daarbij kwam ook haar vriendin Elisabeth Desoleil om het leven.[2]

Op 17 november 1949 werd Martha Somers erkend als politiek gevangene.

Hulde

Op het domein van het Koninklijk Lyceum aan de Caputsteenstraat werd een gedenkmonument opgericht voor de vriendinnen Martha Somers en Elisabeth Desoleil. Het lyceum in de Karel Bogaerdstraat te Laken kreeg de naam Lyceum Martha Somers Brussel.[3].

De namen van zowel Elisabeth Desoleil als Martha Somers duiken op in het boek van Patrick Moreau ‍'Systematiek en willekeur'‍ (blz. 137 en 140).[4]

Eind 2005, in het kader van cultuurproject ‍'Mechelen, Stad in Vrouwenhanden'&zwj, besliste de gemeenteraad drie straten in de nieuwbouwwijk rond de Mechelse Europalaan te noemen naar Martha Somers, Elisabeth Desoleil en de na de Eerste Wereldoorlog schepen geworden Jeannne Hellemans, die verpleegstercursussen had gegeven in het destijdse Onze-Lieve-Vrouwgasthuis.[5]

Trivia

Martha Somers was familie van Rudi Somers, die lid was van het Mechelse brandweerkorps en een ver familielid van de latere Mechelse burgemeester Bart Somers.

Galerij

Externe links

Bronnen

Voetnoten